Доказательство храбрости

- 12:00 дп

«Я уже показывала тебе сапфир, который мне прислал Нагур?»
«Да, Мериам. Уже трижды».
«Взгляни, ты выдела когда-нибудь такой большой драгоценный камень? Разве он не прекрасен? Но его красота…»
«… блекнет перед твоим камнем от Нагура. Ты мне уже говорила. Трижды».
«Да посмотри, как он искрится на солнце. Наверняка, торговец, которого ограбил Нагур, заплатил за него целое состояние».
Анкйор поморщился. «И когда же она наконец успокоится?» – Он выводил пальцем линии на песке, когда две женщины общались рядом с ним. Так близко, что можно было услышать их разговор. Он старался не слушать.
«А, Суламит, вот ты где!»
При произношении этого имени взгляд Анкйора сразу поднялся. Да, вот она! Несет кувшин на голове, придерживая стройной рукой. Ее волосы слегка дрожат от нежного ветра, доносящегося со стороны дюн; эти великолепные темные локоны, которые он бы с радостью пропустил между своих пальцев. А между ними лицо – самое прекрасное из тех, которые он встречал. Суламит, как всегда, отпустила дружеский взгляд и нежную улыбку. И, как всегда, он не смог удержаться, чтобы не улыбнуться ей в ответ. «Я принесу воды».
«Хорошо. Давай уже, пойдем. Ты же хотела помочь мне с дойкой». Собеседница Мериам явно испытала облегчение, взяв Суламит за руку, и повела ее с собой. «Твоя сестра снова рассказывала свою любимую историю».
«Ох…» – печаль во взгляде Суламит огорчила Анкйора. Она не уважала его, и он это знал. Когда она отвернулась, повернулась в направлении сестры, он тут же уставился в песок, на свои линии.
«Могла бы и порадоваться за меня чуть-чуть!» – он слышал, как возмущается Мериам.
«Я так и делаю. Правда, Мериам, я очень рада, что…»
«Вот только не надо лицемерить! Я точно знаю, что ты не желаешь мне счастья!»
Анкйор освирепел. Ярость была тем чувством, которое в последнее время все чаще овладевало им. Беспомощная ярость. Он бы с радостью подошел к ним и поставил Мериам на место, она не должна так говорить с Суламит. Но как бы это выглядело?
«Ах, я снова застал вас вдвоем. Ну, хорошо», – Анкйор вновь поднял глаза. Этот голос принадлежал Айитосу. Что он забыл здесь? Мериам и Суламит, как и их подруга, удивленно посмотрели на вошедшего.
«Отец», – Суламит уважительно опустила голову. «Что мы можем для тебя сделать?»
«Вы можете молиться за меня. За меня и тех, кто пойдет за нашим шейхом».
Суламит прикрыла ладонями рот. Мериам тоже смутилась. «Пойдет? Куда, отец?» – спросила она.
«В Брагу. Сегодня ночью».
Анкйор насторожился. В Брагу? А почему он не знает об этом?
«Вы атакуете город?» – спросила Мериам. «Но я думала, что мы свернем лагерь и пойдем дальше».
«И это тоже. Но мы делаем это, потому что уже завтра наш клан будет подвергнут опасности. Мы не будем атаковать город, мы проникнем в дом их предводителя. Украдем его золото и освободим рабов. И убьем Туфайла во сне, если сможем. Твой жених тоже пойдет с нами, Мериам».
Анкйор сорвался с места и побежал. Лишь пройдя несколько шагов, он понял, что это, возможно, его поведение могло показаться странным и они могли понять, что он их подслушивал. Но было слишком поздно. Из-за этой мысли он споткнулся о маленький камень, но удержался на ногах и побежал дальше.
Он впопыхах забежал в шатер отца.
Асару поднял глаза. Остальные мужчины, сидевшие в кругу рядом с ним, сделали то же самое. Анкйор запнулся, когда строгий взгляд отца устремился на него. «Что бы это значило?» – спросил шейх.
«Э-э… Я…» – только сейчас, спустя мгновение, Анкйору понял, где находится и кто стоит перед ним. Он тут же склонил голову. «Прости, отец. Я слышал, что планируется нападение на Брагу».
«Это так. И?»
«Я…» – он глотнул слюну, откашлялся и глотнул еще раз. «Почему мне никто не сказал?» – наконец-то сорвалось с его уст.
«Потому что в этом не было нужды», – ответил шейх. «Теперь уходи. Мы как раз хотели обсудить план нападения».
Он оглянулся. Здесь сидели оба его старших брата. Вот – Марус. А там – Нагур. Анкйор прикусил губы. «Они пойдут с тобой?»
«Да. Поэтому они здесь».
«Я тоже хочу сражаться вместе с вами!»
«Меня радует твое рвение, мальчик, но не делай глупостей», – высказался Марус.
Отец насупил брови. На его лице читалось нетерпение. «Если бы я хотел видеть тебя, то послал бы за тобой, как и за твоими братьями».
«Но, отец, я хочу драться! Как и они!»
«Ночью мы прокрадемся в центр вражеского города. Все должны двигаться быстро. И если нас обнаружат, то придется драться насмерть. Я не возьму с собой юных и неопытных».
«Но…»
Нетерпение на лице Асару, казалось, скоро обернется гневом. «Ты хочешь пойти против решения твоего шейха? Против решения твоего отца?»
«Я… Нет… Но…» – Анкйор опустил голову. «Прости меня, отец, я проявил неуважение. Только…» – Его взгляд снова устремился к Нагуру, который сидел, скрестив ноги, рядом с одним из его братьев. «Я хочу проявить себя. Я хочу сделать что-то для клана».
«Тогда позаботься о стаде. На рассвете мы отправляемся в путь. В горы. После нашей атаки на город клан больше не может остаться у оазиса, в опасной близости к Браге. Хочешь быть полезен? Тогда помоги управиться со скотом».
«Но…»
«Теперь иди! Ты достаточно долго отвлекал нас. И лучше тебе больше никогда не пререкаться со мной».
Анкйор вздрогнул от ярости, покидая шатер. Он сжал кулаки, расслабился, снова сжал. Его братья могут драться, но он, он слишком юн! Он также не участвовал в налете на торговца из Бен Эрай. Именно тогда Нагур раздобыл тот самый сапфир, который затем подарил Мериам в день их помолвки. Одному только Аданосу было известно, какую добычу принесет Нагур в этот раз или какой геройский поступок он совершит!
Он пытался успокоиться. Да какая разница, что там раздобудет Нагур в своей Браге. Ему бы подержаться за руки с Суламит. Хотя нет, по крайней мере, пока он не женился на Мериам…
Но все же! Он вновь сжал кулаки. Разве не чудо, что Суламит обращала внимания только на Нагура, даже после того, как он выбрал Мериам? Сперва Анкйор даже обрадовался этому. Для всего клана было загадкой, почему обе дочери Айитоса положили глаз на Нагура. И долгое время женщины только и делали, что болтали за дойкой и стиркой о том, кого же выберет Нагур и кому подарит этот сапфир. Анкйор не мог спать ночью, все боялся потерять свою Суламит. Но когда Нагур остановил свой выбор на Мериам, Анкйор еще никогда не радовался так ни одному из его решений. Облегчение продлилось не долго. До момента, когда он узрел разочарование и боль на лице Суламит.
Если бы он был таким же искусным воином и охотником, как Нагур! Если бы он мог добывать кожу снепперов и прочие сокровища. Суламит бы забыла о Нагуре в ту же секунду, когда он обручился с ее сестрой. Но как, как ему завоевать ее расположение?
Остаток дня он провел в раздумьях. Он помог загнать стадо и подготовиться к переходу. Шатры вокруг оазиса исчезали один за другим. Коробки, вазы и бочки – все нужно аккуратно сложить. Все что-то делали. Только он делал свою работу механически, не уделяя этому внимания.
Затем наступила ночь, и Асару со своими надежными парнями выдвинулись на город ассасинов. Лагерь охватило томительное ожидание, приправленное страхом. Риордиан, старейшина клана, который недавно вернулся к ним после долгих лет отсутствия, молился. Но Анкйор мог думать только о Суламит. Ни о Нагуре, ни о своем отце. Ни о том, как он сидел себе у оазиса и никак не мог доказать, что тоже умеет драться, что тоже может защитить клан.
Асару и горстка его людей вернулись за час до рассвета. Их атака обвенчалась успехом. Хотя они проникли лишь на первый этаж главного здания и не нашли там градоначальника Туфайла, им удалось вынести оттуда кучу золота и освободить рабыню по имени Айла. Мужчины и женщины клана приветствовали своих героев, но Асару быстро покончил с весельем и объятиями, приказав не терять ни минуты и поторопиться. Анкйору и без того было не до веселья, он держался возле толпы, окружившей вернувшихся воинов и освобожденную рабыню.
Если бы отец взял его с собой! Он бы в одиночку пробрался на верхний этаж и зарезал главного человека Браги. Его не покидала эта мысль. Бени Асару медленно выдвинулись на запад, и первые лучи солнца озарили горы Бен Хаша. Он перевесил толстую палку, служившую ему пастушьим посохом, через плечо и опустил глаза. Он не обращал внимания на коров, идущих рядом с ним. Мыслями он был в Браге. Если бы ему дали шанс. Он бы показал, каков он на самом деле. Он бы доказал Суламит, что не только Нагур столь бесстрашен в бою. Конечно, отец бы никогда не позволил, чтобы тот поднялся по лестнице на верхний этаж, даже если и взял бы его с собой. Он бы был слишком осторожен и приказал отступить. Но там он бы ни за что не смог удержать парнишку. Он бы разобрался со всеми наверху, а его успех стал бы подтверждением того, что его поступок был правильным. Он бы сделал то, на что ни у кого не хватило бы духу, в том числе, у Нагура. Разве тяжело убить человека во сне? Но тут в его голову пришла мысль о том, что Туфайл, возможно, вовсе не спал. Возможно, градоначальник Браги поджидал его с хитрой миной на лице. Ведь все ассасины хитры, правда? Ну да ладно! Он бы все равно убил его, не важно – во сне или нет! Если бы отец предоставил ему хотя бы один шанс, он бы победил Туфайла в бою. Анкйор не знал, как выглядит главный человек в Браге. Вероятно, он высокий. «Эй!» – Ну да, высокий и сильный. В конце концов, предводителями ассасинов становились только лучшие из них. Наверняка, этот Туфайл был на голову выше каждого из своих стражников. И эта подлая улыбка, с которой он ожидает Анкйора, – это все не просто так, правда? Да, жестокая, а не просто подлая, такая у него улыбка. Улыбка мужчины, который убил множество кочевников. И наслаждался при этом. «Анкйор!» – И его глаза… Его глаза, наверное, пылают как у демона! Ведь он ассасин, прислужник темных магов, и кто знает, какой силой он может обладать. «Смотри! Вон там!» – Но Анкйор бы не испугался при виде этого огромного демона во плоти. Он бы дал ему отпор. Показал бы, как может сражаться кочевник! «Эй, Анкйор, посмотри туда!»
Голос другого пастушонка, идущего с противоположной стороны стада, заставил его оставить свои мысли. Он посмотрел на мальчишку через спины животных. Тот указал рукой в другую сторону. Анкйор повернулся в нужном направлении и увидел, что одна из коров отстала от стада и впилась зубами в корень, одиноко растущий в тени разрушенной стены. Он даже не заметил, как они дошли до окраины руинных полей.
Быстрым шагом он направился к скотине, чтобы вернуть ее обратно в стадо. Но вдруг под аркой что-то шевельнулось. Через секунду раздался отчаянный крик, в коровью ногу впились чьи-то клыки.
Анкйор сделал шаг назад. Но варан уже заметил его. Корове повезло, и она побежала прочь настолько быстро, насколько позволяла кровоточащая нога. Вот только пастуху не повезло. Огромная ящерица приближалась, медленно и грозно. Анкйор достал свою палку и в испуге заметил, что его руки дрожат. Варан стоял перед ним. Один рывок – и чудовище настигнет его и вонзит свои зубы.
Справа пролетело копье. Варан свирепо зашипел и бросился в сторону. Рывок был настолько сильным, что торчащее в коже животного копье выпало, но его хозяин тут же подобрал оружие и ударил сзади. Варан был слишком близко. Не обращая внимания на оружие, все так же торчащее в спине, зверь обрушился на нападавшего. Тот, однако, успел вытащить меч из ножен. Лишь на миг клинок блеснул в свете солнца. Как и сапфир у Мериам. Анкйор не понимал, почему он вдруг подумал об этом камне. Но через мгновение все закончилось.
«Все в порядке?»
Анкйор посмотрел на отрубленную голову варана, потом – на человека, идущего к нему, потом – на клинок в его руке, который более не сиял подобно сапфиру, обагрившись как рубин, потом – на его лицо.
«Э-э, да… Да, все в порядке…»
«Повезло тебе. Здесь, в руинах, держи ухо востро», – Нагур указал мечом на стены позади. «Пойдем, поищем корову».
Рана в ноге была неглубокой. Она не должна умереть. И, с помощью Аданоса, возможно, даже переживет остаток пути. Но укус варана опасен по другой причине. Болезни. А их старейшина, который мог помочь с зельями, как назло, отсутствовал. В походе Анкйор совсем не заметил, что маг Воды почему-то остался у оазиса и присоединится к клану только спустя какое-то время. И надо же этому варану укусить корову именно сейчас!
Шейх Асару явно не обрадуется этому. Но Анкйора волновал только гнев его отца. Если бы только вместо этого бесполезного куска дерева у него было копье, как у Нагура, то он бы и сам справился с вараном, даже если бы тот напал на стадо! Он поклялся себе, во что бы то ни стало, добыть себе копье. И доказать, что он тоже чего-то стоит. Да так, что отец возьмет его с собой; нет, обязан будет взять его с собой на следующий бой.

Теги