19 декабря 2012

- 12:29 пп

Истории у костра

«Ты либо слишком много разговариваешь, либо пьёшь слишком медленно; так эта чёртова бутылка пойдёт по кругу?» — ругался один из сидевших вокруг костра.

Адресату только сейчас дошло, что он уже несколько минут держал в руках бутылку с таким драгоценным для мужчин шнапсом, не сделав и глотка. После смачного глотка он передал её дальше.

Бутылка была большой, а сивуха внутри была ужасной на вкус. Она ещё сделала бы парочку кругов.

Это была одна из тех ночей на улице, в которую потрескивающий костёр был уже не в состоянии их согреть. Только некоторые новички среди них с трудом могли вспомнить, как это — спать в кровати или на мягкой соломе, без постоянного пронзающего ледяного ветра. Только алкоголь вкупе с историями, которые они рассказывали друг другу, делал такие ночи отчасти терпимыми.

Борясь со связанным от шнапса горлом, он, задыхаясь, спросил: «Так на чём я остановился?»
«Ты хотел сказать, что раньше, когда вы ещё были в ополчении, вы много слышали о горе», — прозвучало из уст одного из более внимательных слушателей.
«Да», медленно продолжил он, «много чего мы слышали. Местные прямо перед войной рассказывали об этой горе необычные вещи. Но вы же знаете эти сплетни старых прачек, которые несли самый причудливейший бред. Считалось, что наверху жил сам Белиар и забирал души тех, кто осмелится забраться туда ночью. Что якобы он сделал лозу ядовитой. Ну, понятно, что для этого сама Тьма должна была помочиться с горы. Но вот что я скажу на это — лоза пропала на всём склоне».

Бандиты засмеялись, а рассказчик плюнул в огонь и продолжил: «Сплетни, ясное дело! Даже если Белиар бродил по этому миру, то ему больше не чем было заняться, как осквернять эту сраную гору. Но…» — прошептал он так быстро, что его слушателем нужно было наклониться в его сторону — «… это факт, что на горе всё так же пропадают люди. Мы их обыскались. В основном, это охотники из Сильдена, время от времени — какой-то рыцарь-везунчик из Гельдерна. Обязательно, кто-то да взберётся наверх. Мы так и не осмелились сами туда подняться. Слишком опасно».

Между тем, бутылка дошла до него. Следующий глоток бандит сделал в абсолютном спокойствии. Его слушатели, с нетерпением, молча ждали, пока он продолжит.

Театрально медленно он передал бутылку дальше: «Встречал я одного охотника, который якобы бывал наверху. Мерзкий пёс, скажу я вам. Который утверждал, что наверху нечего ловить. Так как там просто кишит монстрами. Мракорисы рыскают в чаще, тролли роются в земле, а меж всех этих тварей стоит руина. Руина старой, десятилетиями осаждаемой крепости, о которой вряд ли известно, кто её населял или кто её разрушил. Люди просто обходят это и, в принципе, даже и знать не хотят.

Потому что охотник также утверждал, что если прислушаться, то можно услышать вечный крик жителей руин. Услышать, как они проклинают живых и своих убийц. Лишь одно это делает этих тварей по-настоящему сумасшедшими».

Пьяные в хлам мужики все напряглись в такой обстановке. Визжание ветра вскоре казалось им криками пыток, а потрескивание дровишек — предсмертными вздохами. Медленно становясь беспокойными, они засуетились, начали хрустеть пальцами. Между тем, позабыв о шнапсе.

Рассказчик заметил это. Теперь его манера говорить сменилась на противоположную, он ускорил темп, говоря всё громче: «Уже давно не слышно ни о каком вине на её склонах. Уже давно никто больше добровольно не поднимается на гору. А мы — в прошлом крестьяне, наёмники, ополченцы, охотники — как дичь сейчас». Голос рассказчика становился всё громче и громче: «Мы измотаны и гонимы, а наши товарищи забиты как скот и казнены. Орки и их головорезы объявили нас вне закона. И теперь мы скрываемся здесь — беззащитные и совсем рядом с проклятой горой». И тут он завопил в фирменной истерике: «Вы видите его, там, по ту сторону горы? Слышите, как он орёт? Чувствуете, как он настигает нас?»

Рассказчик отхлебнул шнапса в последний раз и выплюнул всё в огонь. Синее пламя закрыло небо и прошло близко от мужчин, которые отскочили в разные стороны.

Из ниоткуда рассказчику прилетел резкий удар прямо в лицо, свалив его на землю без сознания. Иван, стоявший над отправленным им же в нокаут последователем, ненавидел такие ночи. Когда-нибудь он просто перережет ему горло, потому как он уж слишком хорошо рассказывает свои истории. Предводителю бандитов понадобилась вся оставшаяся ночь, чтобы восстановить моральный дух своих людей.

Иван, и правда, ненавидел такие ночи.

 

Категории

Без рубрики

Теги