4 декабря 2011

- 11:05 дп

Сегодня вы можете не только зажечь новую свечу, но и прочитать короткую историю, которая приключилась примерно за полгода до событий Готики 3. Её название – «Незваные гости», а события происходят в «Чёрном Корсаре» — новой таверне, созданной нами в Ардее. В ней мы представим нескольких новых NPC.

 

Незваные гости

 

„Вот. Это всё, к сожалению, у нас больше ничего нет“. С извинениями во взгляде Магда передала Ялене старый кусок ткани. Проеденные молью дыры были настолько велики, что можно было просунуть в них палец. А натуральный цвет, каким бы он ни был, превратился в различные тона серого. Хоть это был практически позор для Магды, но всё же она сказала правду: ничего другого у неё больше не было. Юная служанка отблагодарила трактирщицу слабым кивком головой. Казалось, на большее у неё не хватит сил. Чуда не случилось. Бедняжка только приехала и на своём пути в Ардею повидала достаточно.

Магда развернулась и направилась к выходу из большой комнаты. Пол в спальне был услан старыми матрасами и одеялами. Друг на дружке лежали беженцы. Ей с трудом удалось миновать престарелую супружескую пару, не наступив женщине на руку. У неё получилось и то, и то. Мужчина был фермером с улицы в направлении Венгарда. Каждую неделю он, как минимум раз, захаживал в их гостиницу. Теперь его двор лежит в развалинах. Его поля сожжены.

Приложив усилия, Магда протиснулась между кроватей, которых и так давно не хватает, возле ног лежащего вдоль мужчины, чья рука сильно кровоточила. С его стороны, втиснувшись между спящим батраком и служанкой, которая спокойно пила из своей супницы, на коленях стояла Агата. Магда выдавила из себя подбадривающую улыбку и дружески кивнула знахарке. Но та этого не заметила. Слишком уж сильно она была погружена в свою работу. Именно в тот момент она выдавливала лечебную траву на кровоточащие раны на руке мужчины. Магда ступала дальше, так быстро, как это было возможно в такой тесноте. Не смотря на то, что в последние дни в Ардею прибыло много раненых, она всё ещё не смогла привыкнуть к их виду.

„Мы должны вернуться. Если мы не будем защищать двор, бандиты сожгут его“.

„Отец, они уже сожгли наш двор!“

Магда проходила мимо старика-фермера, плотно укутанного в одно из нескольких одеял и, по-видимому, страдавшего от лихорадки. Молодая женщина держала его за руку, стоя на коленях возле него.

„Свиньи должны быть накормлены!“

„Свиней больше нет, отец“, — сквозь слёзы пыталась объяснить девушка. „Бандиты забрали их с собой“.

„Бандиты? Нам нужно вернуться. Если мы не будем защищать двор, бандиты сожгут его“.

Молодая девушка громко зарыдала.

Магда прикусила губы и с трудом сдержала себя, проходя дальше. Комок в её горле не прошёл.

Наконец, она достигла дверного проема. На какое-то мгновение она позволила себе просто стоять и вдыхать свежий ночной воздух. Она закрыла глаза и наслаждалась тишиной окраины Ардеи. Магда прогнала прочь из своих мыслей страдания и несчастья. Но тут же одернула себя. Беженцы нуждались в ней. Она должна взять себя в руки! Многим здесь было куда хуже, чем ей.

Она спустилась вниз по лестнице снаружи стены гостиницы. Хотя бы сошёл снег. Скоро наступит весна. И это хорошо, так как иначе многие из беженцев просто замерзли бы в ближайшее время. Но как им пережить следующий год? Ещё несколько недель назад Прибрежный регион был житницей империи, а теперь земли разорены, скот угнан.

Магда добралась до двери на первом этаже. „У Чёрного Корсара“ — гласила вывеска сверху, тоже видавшая лучшие дни.

С первого взгляда не скажешь о той нищете, которая царила этажом выше, да и вообще во всём Прибрежном регионе. С первого взгляда.

Со второго взгляда сразу становится ясно, что со всего региона тут не так уж и много фермеров, нет рыбаков из Кап Дуна, впрочем, как и охотников; вы найдете тут всего лишь несколько крестьян. С третьего взгляда вы увидите страх и неопределённость в их глазах. Никто не знал, что произойдёт. Лишь то, что король покинул их. Людей в Ардее волновал только один вопрос: что же станет причиной их смерти — орки, бандиты или голод, который наверняка наступит уже скоро.

Она окинула взглядом своего мужа Вульфа, стоящего за прилавком. На его лице она прочитала свои же догадки: когда появились первые беженцы, Хамлар поручил обоим трактирщикам заняться ими. „Только на одну, две недельки“. А Ион, комендант ополчения, заверил: „Люди лорда Хагена притянут этих бандитов к ответственности. И уже скоро они смогут вернуться на свои поля“. Но и Вульфу, и Магде было ясно одно: беженцы останутся у них и летом тоже. И ни он, и ни она не понимали, как смогут прокормить их.

Трактирщица взяла большой казан из-за прилавка и половником наполнила супом, приготовленным в этом казане, много деревянных мисок, чтобы затем отнести их наверх. „Суп“ это скорее эвфемизм, потому что то, чем они потчевали своих гостей, было ничем не лучше горячей воды. Но они не могли себе позволить бросить в казан больше овощей, чем нужно. Не сейчас, ведь с поставками продовольствия было так туго.

Пока она занималась своими делами, взгляд Магды пал на объявление о розыске на стене, на котором было изображение бывшего помещика. Ион повесил его туда. Она не знала, была ли это его собственная идея или его начальника. Но тот, кто всё-таки придумал это объявление, был или очень наивным или очень отчаянным – или и то, и другое. Обещанное вознаграждение могло бы решить все их проблемы одним махом. Но никто не был настолько больным на голову, чтобы связываться с Ортегой и его людьми.

С тех пор, как орки высадились со своих кораблей на побережье, дела у помещика пошли наперекосяк. Хотя лорд Хаген и его люди смогли отразить атаку орков, много мелких ферм было уничтожено при этом, а Ортега потерял многих арендаторов. Якобы он лично просил у короля отряд для охраны своих полей. А вместо этого он ещё и послал на фронт слуг Ортеги. После чего Ортега объявил, что больше не подчиняется королю и сам будет обеспечивать защиту Прибрежного региона. Якобы он даже провозгласил независимое королевство Тиморис и нарёк себя правителем побережья. Однако вместо того, чтобы править о охранять его, он и его слуги скрылись в горах. Теперь эти бандиты, вместе с парочкой дезертиров, совершали набеги на крестьян и грабили те фермы, что остались после нападения орков. Но Хаген не пришёл во второй раз. Борьба с бандитами казалась королю не достаточно важной, потому что теперь, после падения Монтеры, орки стояли на границе Прибрежного региона. А полностью истощённое ополчение способно было защитить от них ещё хуже, чем от людей Ортеги.

Эти три личности, посетившие таверну, внезапно оторвали Магду от её мыслей. Это были чужаки. В эти времена это была редкость, потому что на дороге теперь не встретишь путников или охотников, а ещё — корабль у Ардеи по пути в Венгард, как это было раньше, что уже достаточно странно. Но эти чужаки бросились бы в глаза даже во времена расцвета «Чёрного Корсара».

Сначала взор Магды пал на лысого здоровяка с густой чёрной бородой и лохматыми бровями. Едва он скорчил страшную рожу, тут же потянулся за тяжёлой булавой на спине.

Её глаза расширились, в то время как её желудок, наоборот, содрогнулся, и устремились в сторону личности с левой стороны. Скорее невысокий, стройный мужчина, чья шпага подходила к его внешности так же хорошо, как и булава — его товарищу. Белая рубашка, чёрный жилет, слегка потёртая треуголка и солидно заплетённая борода наделяли его некой смесью из дерзкой элегантности и экзотичной эксцентричности.

И, естественно, среди них был и третий. Он бы выделялся меньше всех в этой компании, если бы они были в Варанте. Но они были не в Варанте. Они были в Ардее. А здесь кривая сабля и загорелая кожа не были повседневным зрелищем.

Странная компания подошла прямо к стойке. Магда моргнула своему мужу и по его широко открытым глазам поняла, что он прямо-таки окаменел за прилавком. К её счастью он вышел из своего оцепенения и спросил голосом немного повыше, чем обычно: „Ч-то я могу вам предложить?“

„Ром“, — прорычал здоровяк.

„У тебя и правда нет кактусового шнапса, мой миртанийский друг? Естественно нет“, — варантец сам ответил на свой же вопрос с таким тоном, как-будто только дурак мог задать такой вопрос. „Ну, тогда здесь должно быть немножко миртанийского шнапса. Я закажу, ты закажешь то же самое, Магистр?“ Последнее предложение было адресовано третьему мужчине.

Он кивнул. „Хорошо“.

С нетипичной для себя спешкой Вульф выполнил заказ.

Магда только сейчас заметила, что миска, в которую она как раз наливала суп, уже переполнена. Она быстро бросила половник обратно в котёл, отставила тарелку и вытерла свою руку о фартук. Наверняка, беженцы уже заждались своего обеда, но она не могла уйти сейчас. У неё было чувство, что она ещё понадобится своему мужу. Кроме того, она была настолько сильно напугана, чтобы сдвинуться с места или хотя бы пройти к выходу мимо этой троицы.

Она давно поняла, кто оказал им столь сомнительную честь. И Вульф, несомненно, тоже понял это. По всему побережью висели объявления о розыске этой троицы и их многочисленных друзей.

Они были пиратами. Пиратами, чьи имена были известны каждому ребёнку в Ардее и Кап Дуне: Мёллер по прозвищу Громила, Шэйд по прозвищу Шейх и Гётке по прозвищу Магистр.

Тем временем эти трое, получив заказ, практически синхронно поднесли кружки к губам. Громила опустошил свою кружку одним залпом. Его варантскому напарнику понадобилось больше времени. А Гётке оставил свою кружку уже после первого глотка. С отвращением на лице он сказал: „Никудышный самогон“.

Она чётко увидела, как её муж вздрогнул после этих слов. Его глаза устремились на пиратскую шпагу. Но Шэйд сделал успокаивающее движение рукой: „Не бойся, отец беспокойства, не за вами мы пришли сюда“.

Гётке кивнул: „Наше присутствие, должно быть, беспокоит вас, но это временно“.

Три мужчины молча опёрлись о стойку. Пока Мёллер проникновенно всматривался в Вульфа, а Магистр смотрел в пустоту, Шэйд водил взглядом по комнате. Через долю секунды он уже смотрел на Магду. И хотя он тут же перевёл свой взгляд в другое место, её спина облилась холодным душем. Этот варантец выглядел совсем иначе, нежели любой другой пират. В его взгляде было нечто меланхоличное. Нечто, не совсем подходящее морскому грабителю. И это было то, что делало его настолько жутким рядом с двумя другими парнями.

„Я полагаю, что здесь находится парень по имени Марло?“ — Гётке сказал своё слово.

„Марло? Я не знаю никакого Марло!“ — резко ответил Вульф, вытирая лоб лоскутком, которым он обычно протирал свои кружки.

„Упомянутый господин работает в сфере торговли и остановился здесь, в Тиморисе“.

„Я-я и правда не з-знаю…“

„Достаточно, Магистр“, — буркнул Мёллер. „Зря теряем время“.

„Но, возможно, ты знаешь кого-то, кто сможет нам помочь“, — вмешался Шейх. „Кого-то, кто тоже… является торговцем“.

„Эм… это… это Гарвин. Он… он управляет складом. Аккурат слева от двери. Он…“

„Спасибо, сын сердечных сведений. Этого нам достаточно“. Шэйд обнял руками своих товарищей, и они вместе покинули «Чёрный Корсар».

Прошло ещё некоторое время, пока Магда снова смогла сдвинуться с места и медленно расслабить своё тело. Она подошла к своему мужу и пожала его потную руку. „Теперь ещё и пираты“, — пробурчал Вульф.

Да, теперь ещё и пираты. До сегодня все считали, что орочьи галеры если и сделали хоть что-то хорошее, так это хотя бы освободили Прибрежный регион от этого отребья.

Когда Магда несколькими минутами позже понесла наверх полдюжены тарелок с супом, чтобы наконец отдать их беженцам, она увидела морских грабителей, стоящих перед складом и говорящих с явно перепуганным кладовщиком.

„Шахта в лесу“, — она слышала, как Гарвин говорил: „Он спрятался там и сейчас ведёт свои дела“.

„Старое убежище Реддока?“ — Шэйд задумчиво погладил бороду. „Я думал, оно заброшено с времён большой войны с моей родиной“.

„Так было. Но я говорю вам: он — там!“

Магда ускорила свой шаг. Ей совсем не хотелось узнавать, что ей грозило в случае, если бы пираты засекли её за подслушиванием.

Она вздохнула, поднявшись по лестнице в спальню и беспокойно всматриваясь в горизонт. Орки уже не были так далеко, помещик грабил фермы, а теперь ещё и пираты вернулись. „Иннос, что же с нами будет?“

 

И в заключении мы покажем вам этих троих пиратов, которых вы (как и некоторых других NPC, описанных в этой истории), понятное дело, также встретите в CSP.

Moeller

Мёллер

Goetke

Гётке

Shaid

Шэйд

Категории

Без рубрики

Теги